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Der Diminutiv im Englischen

Einleitung

Den meisten Substantiven kann im Deutschen ein Suffix („-lein”, „-chen” usw.) hinzugefügt werden, um sie in Diminutive zu verwandeln:

Hund ➜ Hündchen

Im Englischen gibt es kein generelles Suffix zur Bildung des Diminutivs, das auf alle Substantive zutrifft.

Zum Ausgleich gibt es im Englischen folgende zwei Möglichkeiten:

  • Das Hinzufügen eines Suffixes (bei vereinzelten Substantiven anwendbar)
  • Das Hinzufügen eines Wortes (immer anwendbar)

Diminutiv mit Suffix

Die gängigsten Suffixe sind:

  • -y (dad ➜ daddy) (drückt Zuneigung aus)
  • -let (book ➜ booklet)
  • -ling (cat ➜ catling)

Das Diminutiv mit dem Suffix „-y”

Eines der gängigsten Suffixe ist „-y”. Das gebildete Diminutiv impliziert Zuneigung und wird häufig im infantilen Wortschatz verwendet:

DiminutivBedeutungHerkunft
Bunnybun
DoggyHündchendog
DollyPüppchendoll
HorseyPferdchenhorse
PiggySchweinchenpig

Manchmal schreibt sich dieses Suffix auch mit „-ie” statt „-y”:

aunt ➜ auntie
Tante ➜ Tantchen

HINWEIS: Nicht zu verwechseln mit Substantiven, die sich durch das Hinzufügen von „-y” nicht in Diminutive, sondern in Adjektive verwandeln:

Sun ➜ sunny
Sonne ➜ sonnig

Das Diminutiv mit dem Suffix „–let”

Ein anderes Suffix zur Bildung des Diminutivs ist „-let”. Dieses Suffix wird weniger verwendet, hier zeigen wir Euch die häufigsten Wörter:

DiminutivBedeutungHerkunft
BookletBroschürebook
CoverletTagesdeckecover
DropletTröpfchendrop
LeafletBroschüreleaf
Owletkleine Euleowl
PigletFerkelpig
StarletSternchenstar
StreamletBächleinstream
TreeletBäumchentree

Das Diminutiv mit dem Suffix „-ling”

Der Suffix „-ling” bei der Bildung des Diminutivs folgendes aus:

  • bei Tieren ➜ Jungtier

    cat ➜ catling
    Katze ➜ Kätzchen

    spider ➜ spiderling
    Spinne ➜ Spinnenjungtier

    pig ➜ pigling
    Schwein ➜ Ferkel

    duck ➜ duckling
    Ente ➜ Entlein

  • bei Verwandten oder anderen nahestehenden Personen ➜ Zuneigung, Verbundenheit

    daughter ➜ daughterling
    Tochter ➜ Töchterchen

    son ➜ sonling
    Sohn ➜ Söhnchen

    dear ➜ darling
    Liebchen ➜ Schatz

  • bei anderen Personen ➜ Unter Umständen Geringschätzung
  • prince ➜ princeling
    Prinz ➜ Prinzchen

    god ➜ godling
    Gott ➜ kleiner Gott

    world ➜ worldling
    Welt ➜ Weltkind

  • bei anderen Dingen ➜ Diminutiv oder entsprechende Ausdrücke

    seed ➜ seedling
    Samen ➜ Sämling

    castle ➜ castling
    Schloss ➜ Rochade

Ein Wort voranstellen

Da im Englischen kein allgemeines Suffix zur Bildung des Diminutivs existiert, kann, in der Regel, allen Substantiven eines der folgenden Wörter vorangestellt werden:

  • little (klein; drückt Emotionen wie Zuneigung und Verbundenheit aus)

    little table
    kleiner Tisch

    little boy
    kleiner Junge

  • small (klein und emotional neutral)

    small glass
    kleines Glas

  • baby (jung, kindlich)

    baby corn
    Baby-Mais



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